¿QUE ES?

El reconocimiento del iris es un método de autentificación biométrica que utiliza técnicas de reconocimiento de patrones (los cuales, han sido almacenados anteriormente en una base de datos) en imágenes de alta resolución del iris del ojo de un individuo.

No ha de ser confundido con otro, menos frecuente, basado en el escaneo de la retina.

Ventajas

El iris del ojo ha sido descrito como la parte ideal del cuerpo humano para la identificación biométrica por varias razones:

  • Su estabilidad, (el patrón o la plantilla pueden durar muchos años), ya que, salvo un traumatismo, esta “matrícula” individual puede durar toda la vida.  Esto lo distingue de las huellas digitales, las cuales pueden ser difíciles de reconocer después de realizar trabajos manuales durante años.
  • La eficacia del reconocimiento del iris es raramente obstaculizada por gafas o lentes de contacto.
  • Debido a su velocidad de comparación, el reconocimiento del iris es la tecnología biométrica más adecuada para la identificación de un grupo numeroso de personas.

Desventajas

El escaneo del iris es una tecnología relativamente nueva y es incompatible con la gran inversión que las autoridades policiales y de inmigración de algunos países ya han hecho en el campo del reconocimiento de huellas dactilares.

Es muy difícil realizar el reconocimiento del iris a partir de una distancia superior a un par de metros y si la persona a identificar no coopera (manteniendo la cabeza quieta y mirando a la cámara). Sin embargo, varias instituciones académicas y vendedores de sistemas biométricos están desarrollando productos que dicen ser capaces de identificar a sujetos a una distancia de hasta 10 metros (“iris a distancia”).

Al igual que con otras tecnologías biométricas basadas en fotografías, el reconocimiento del iris es susceptible a la mala calidad de la imagen, con fallos asociados a las tasas de registro.

Al igual que con las infraestructuras de otros métodos de identificación (bases de datos de los residentes nacionales, tarjetas de identidad (DNI), etc.), activistas de derechos civiles han expresado su preocupación de que la tecnología de reconocimiento de iris puede ayudar a los gobiernos a “controlar” a personas en contra de su voluntad.

Un informe del 2004 publicado por la Oficina Federal para la Seguridad de la Información (Alemania) señaló que ninguno de los sistemas de reconocimiento del iris disponibles comercialmente en la actualidad, implementa tecnología suficiente para verificar si lo que está detectando es un tejido vivo.

Ejemplos de uso

Sistema de seguimiento en los Emiratos Arabes

El control arboláreo de seguridad de la patria (IrisGuard) en las fronteras de los Emiratos Árabes ha estado operando un sistema de seguimiento expulsado en los Emiratos Árabes Unidos (EAU) desde 2001, cuando la EAU puso en marcha una iniciativa a nivel nacional sobre la seguridad en las zonas fronterizas.

Hoy en día, todo el país de los EAU, aeropuertos y puertos marítimos de entrada y salida están equipados con estos sistemas.

Todos los extranjeros que poseen un visado para entrar en los EAU se procesan a través de cámaras de iris instaladas en todos los puntos de inspección de inmigración (primarios y auxiliares).

Hasta la fecha, el sistema ha detenido a más de 330.000 personas que intentaban entrar en los EAU con documentos de viaje fraudulentos.

Pasaportes del futuro

Es una de las tres tecnologías de identificación biométrica normalizada a nivel internacional por la OACI (Organización de Aviación Civil Internacional) en los pasaportes del futuro (las otras dos son las huellas dactilares y el reconocimiento facial).

Control de distribución de ayuda a refugiados afganos

La tecnología de reconocimiento del iris ha sido aplicada por BioID Technologies SA en Pakistán para el proyecto de repatriación del ACNUR (agencia de la ONU para refugiados), cuyo objetivo es controlar la distribución de ayuda a los refugiados afganos.

Los refugiados son repatriados por la ACNUR en cooperación con el Gobierno de Pakistán, y se les da una cantidad de dinero para comenzar de nuevo.

Para asegurarse de que a la gente no se les paga más de una vez, su iris se escanea, y el sistema detectará a los refugiados en el siguiente intento.

La base de datos cuenta con más de 1,3 millones de plantillas del código del iris y alrededor de 4000 registros por día. El tiempo de comparación del iris de un individuo con los 1,3 millones de plantillas se realiza en 1,5 segundos.

Control en aeropuertos

Los aeropuertos de los Países Bajos)¡ ofrecen tanto a líneas aéreas como a aeropuertos un innovador y rápido sistema de seguridad basado en tecnologías de escaneo del iris del ojo humano.

El medio de control de las fronteras IRIS (Iris Recognition Immigration System) utilizado en el Reino Unido.

En una serie de aeropuertos de EE.UU. y Canadá, como parte del programa NEXUS, que facilita la entrada a los EE.UU. y Canadá a los viajeros de bajo riesgo.

En la iridología

Técnica de medicina alternativa basada en el estudio de los patrones, colores y otras características del iris como método diagnóstico.​

En móviles de última generación

Identifican el iris en vez del PIN para acceder a los mismos.

datos-biométricos

¿Es una técnica invasiva?

Sin duda.

El dato biométrico está protegido especialmente al ser un elemento de identificación único de la persona, indeleble, e inmutable.

Todo tratamiento de datos personales que puede suponer un alto riesgo (con especial atención a las nuevas tecnologías) para los derechos y libertades de los interesados, implica la obligación de realizar una evaluación de impacto.

Aunque el tratamiento de datos biométricos, por sí solos,  no representan necesariamente, un alto riesgo que obligue a realizar una evaluación de impacto, sí será obligatoria la evaluación de impacto cuando se realice conjuntamente con alguno más de los siguientes:

  • Control laboral 
  • Geolocalización 
  • Datos genéticos (cualquier tratamiento de datos genéticos distinto del realizado por un profesional de la salud, para la prestación de asistencia médica directa al interesado).
  • Nuevas tecnologías Tratamiento que implique el uso de nuevas tecnologías o la aplicación novedosa de tecnologías ya existentes.
  • Tratamientos “invisibles” para el interesado: Tratamiento de datos personales que no se han obtenido directamente del interesado, y en circunstancias en las que el responsable del tratamiento considera que el cumplimiento de la obligación de información resultaría imposible o implicaría un esfuerzo desproporcionado.

¿La autenticación mediante datos biométricos es segura?

Las técnicas actuales ofrecen seguridad efectiva frente a las violaciones o filtraciones de estos datos, pero los avances en inteligencia artificial harán que pronto estas protecciones sean algo obsoleto.

¿Qué sucede si se filtran nuestras contraseñas?

-Podemos cambiarlas.

¿Qué pasaría si se filtran los datos biométricos?

-No podemos sustituirlos por otros nuevos.

Por ello, a menos que esos datos biométricos estén completamente seguros, el robo de estos podría comprometer seriamente la privacidad de los individuos.

Hay que seguir investigando para proteger los datos biométricos por su importancia en la seguridad personal y, a la vez, por el enorme riesgo al que nos exponemos si dichos datos son robados.